Geschiedenis

In 1880 start Mevrouw Simonnet in haar kasteeltje in de Maenhoutstraat een Franstalige privéschool voor meisjes, die een traditionele vorming nastreeft, maar met een volkomen pluralistisch karakter.

De ideeënwereld van Mevrouw Simonnet, geboren in 1844 als Anne-Maria Vanheuverswijn, was immers Frans en vrijzinnig. Ze was rechtvaardig-streng maar behulpzaam-goed wanneer er nood heerste. De meeste leerlingen waren kinderen van haar pachters.

Na enkele jaren groei bracht ze in 1884 de school onder in een van haar gebouwen, sindsdien zitten we op onze huidige locatie in de Maenhoutstraat 68.

In 1911 besliste ze om ook jongens toe te laten. Ongezien in die tijd, het aantal lagere scholen dat gemengd onderwijs aanbood was in Vlaanderen op een hand te tellen. Basisschool Simonnet zal in de loop der jaren nog dikwijls een pioniersrol spelen in het Vlaamse onderwijslandschap.

In 1934 richtte ze samen met 6 bestuurders de vzw Ecole Simonnet op om de toekomst van de school te verzekeren … slechts 10 maanden later overleed ze.

In 1945 werd Simonnet erkend als een vrije, gesubsidieerde niet-confessionele school. Sindsdien worden de wedden van het onderwijzend personeel betaald door het ministerie van onderwijs en wordt de school gesubsidieerd via werkingsmiddelen op basis van het leerlingenaantal. Financiële tekorten werden eerst door de toenmalige voorzitter bijgepast maar nadien werd ook overgegaan tot het inzamelen van fondsen.

Als gesubsidieerde school diende Simonnet de onderwijs- en taalwetgeving te respecteren. Voortaan gaf men les in het Nederlands, maar de aandacht voor Frans bleef behouden, in het lessenrooster maar bv. ook via lessen op zaterdagvoormiddag. Deze lessen stonden ook open voor niet-leerlingen. Honderden Latemnaars en inwoners van de buurgemeenten leerden op onze school hun eerste woorden Frans!

Toch maakte de school Simonnet begin de jaren zeventig en eind de jaren tachtig van de vorige eeuw tweemaal een rampperiode mee. Mede door het toenmalige oudercomité en de bond van oud-leerlingen en sympathisanten werd de school in 1977 van de ondergang gered en tot eind de jaren tachtig financierden deze twee verenigingen een groot deel van de werkingskosten van de school. Ondanks de vele inspanningen schoof de school in de jaren 1985 tot 1990 opnieuw naar een absoluut dieptepunt: er waren nog amper 78 leerlingen, 6 personeelsleden en een gebouwencomplex dat om herstel of vernieuwing smachtte.

In 1991 werd onder impuls van Armand Vermeulen een nieuwe beheerraad samengesteld waarvan de leden tekenden voor een persoonlijke jaarlijkse bijdrage, voor hun inzet om fondsen in te zamelen en voor een totale administratieve reorganisatie. Zo slaagden zij erin om in 1991 voor ongeveer 125.000 euro aan mecenaatsgeld samen te brengen.

Er werd beslist om met hulp van sponsors een volledige nieuwbouw op te trekken, met uitzondering van het typerend voorgebouw dat zou worden gerenoveerd. De nieuw school verrees in 1994 en leidde tot een sterke leerlingentoename. Om de afbetalingen van de aangegane leningen (1995 tot 2014) en de tekorten aan werkingssubsidies in evenwicht te houden werd besloten een jaarlijks ‘fundraising-diner’ te organiseren, dat nog steeds bestaat en een belangrijke financiële bron blijft.

In 2008 realiseerde de school een belangrijke uitbreiding van de campus.
De aanpalende woning werd aangekocht en verbouwd tot een modern schoolcomplex met een nieuwe instapklas, een extra kleuterklas, een bureel voor de zorgcoördinator, een zorglokaal en een mediaklas. Ook de speelplaatsen werden gevoelig vergroot.
Zo groeide Simonnet van 78 leerlingen rond 1990 naar bijna 200 leerlingen.  Deze aangroei leidde in 2017 tot een nieuwe uitbreiding: een nieuw klaslokaal bovenop de personeelskeuken en het sanitair blok van de lagere school.

Basisschool Simonnet vaart al meer dan een eeuw een onafhankelijke koers en geniet een uitstekende reputatie. Raad van bestuur en schoolteam stemmen de dagelijks werking van school voortdurend af op de lange termijnmissie van de school: kwalitatief onderwijs en een goede algemene vorming bieden en leerlingen unieke ervaringen laten beleven.
Deze continuïteit uit zich ook in de standvastige leiding van de school: in de bijna 140 jaar van haar bestaan kende onze school slechts 9 voorzitters en 7 directeurs!.

Voorzitters RvB
1880 – 1935
Anne-Marie Simonnet
1935 – 1942
Alexandre Hermanne
1942 – 1957
Fernand Van Camp
1957 – 1971
Jean Tytgat
1971 – 1979
Marc De Groo
1979 – 1985
Robert Cnops
1985 – 1991
Alain Tytgat
1991 – 2011
Armand Vermeulen
2011 –
Guy Pieters
directeurs
1880 – 1900
Anne-Marie Simonnet
1900 – 1944
Valérie Uyttersprot
1944 – 1954
Madeleine Verhelst
1954 – 1977
Yvonne De Coster-Uyttenhove
1977 – 2001
Hugo Goeman
2001 – 2009
Peter Van Der Eecken
2009 –
Paul Lauwers